Agave

Los agaves son plantas suculentas pertenecientes a una extensa familia botánica del mismo nombre: Agavaceae. Se le conoce además con los nombres de pita, maguey o cabuya. Proceden principalmente de México (la región de Tequila, en el estado de Jalisco es la máxima productora de tequila, la bebida nacional mexicana) y también se localizan en la zona meridional y occidental de Estados Unidos y en zonas centrales y tropicales de Sudamérica.Estas plantas forman una gran roseta de hojas gruesas y carnosas, generalmente terminadas en una afilada aguja en el ápice y, a menudo, también con márgenes espinosos. El robusto tallo leñoso suele ser muy corto, por lo que las hojas aparentan surgir de la raíz.Su crecimiento es muy lento, la maduración demora de 8 a 10 años y florecen sólo una vez emitiendo un largo tallo de casi 10 m de altura que nace del centro de la roseta, hacia la mitad del tallo surgen ramificaciones con numerosos grupos de flores tubulares. La planta muere tras desarrollar el fruto pero por lo general produce retoños en su base.El agave se ha aprovechado entre otras cosas para fabricar:Licor, del cual se hace tequila, mezcal, vino, vinagre, miel y azúcar. La parte aprovechable para la elaboración del tequila es la piña o cabeza.Fibras de las hojas, usadas en hilaturas para tejidos y empaques.Papel.Tejas en techumbres hechas con las hojas o pencas.Vigas de los tallos o quiotes.Clavos, punzones y agujas con las espinas de las pencas.Vallas o cercas con las plantas en hilera para guardar las heredades.

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