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Alergias e intolerancias alimentarias

Alergia a los alimentos

Cerca del 15% de la población manifiesta alergia o intolerancia a determinados tipos de comida. Alergia e intolerancia alimenticia son conceptos que a menudo se confunden porque la sintomatología es análoga, pero sólo en el primer caso está involucrado el sistema inmunológico.

Síntomas y reacciones relacionados con el cuerpo

Boca: inflamación
Aparato digestivo: diarrea, vómito
Aparato respiratorio: síntomas asmáticos
La clave para distinguir una alergia de una intolerancia, es que los primeros síntomas de la alergia (picor e hinchazón de los labios) suelen aparecer aproximadamente un minuto después de haber estado en contacto con el alimento al que se es alérgico.

Las alergias alimenticias más comunes son

- A la leche de vaca
- A los huevos
- A los pescados y mariscos (ej. gambas u ostras)
- A los frutos secos, en especial a los cacahuetes

Hay infinidad de posibles reacciones cruzadas entre alimentos

- Zanahoria: apio, anís, manzana, patata
- Cereales: trigo, centeno, cebada, avena, maíz, arroz
- Merluza: anguila, escombro, salmón, trucha, atún
- Ajo: cebolla, espárragos
- Guisantes: lentejas, regaliz, brotes de soja, judías, avellanas, hinojo
- Melocotón: albaricoque, ciruela, plátano
- Arroz: cereales, maíz
- Gambas: cangrejo, langosta, calamar

Alergias e intolerancias alimentarias

Existen numerosas reacciones adversas que pueden producirse por el consumo de determinados individuos.
Una reacción adversa es una reacción clínica anormal producida por el consumo de alimentos. Esta puede ser de dos tipos:

Tóxica

Producidas por contaminantes o tóxicos naturales presentes en los alimentos. No afectan a individuos concretos, sensibles, sino a cualquier individuo que este expuesto al tóxico.

No tóxica

Alergias

Las alergias se producen en individuos que presentan una hipersensibilidad a determinados alimentos o componentes de los mismos. Al entrar en contacto con ese alimento, el individuo reacciona contra él del mismo modo que lo haría frente a un microorganismo patógeno, ya que su organismo lo detecta como algo nocivo e intenta eliminarlo. Hay que decir que para que se produzca una reacción alérgica, el individuo debe haber estado expuesto al menos dos veces al mismo componente alimentario. En el primer contacto, el organismo de ese individuo, y más concretamente su sistema inmune, detecta su presencia y se "da cuenta" de que es algo peligroso para el y por tanto debe ser destruido. Pero en este primer contacto el sistema inmune solo toma nota del peligro, en este momento el sistema inmune no ataca. Es necesario un segundo contacto, el cual alerte al sistema inmune que el "intruso" ha vuelto a entrar en el organismo, entonces como este sistema ya tenía conciencia de él intenta destruirlo a través de una serie de mecanismos que desencadena la sintomatología que el individuo manifestará.

Intolerancias

Estas, a diferencia de las alergias , no es necesario que se de un segundo contacto, desde el primer momento existe una alteración en el individuo ya que éste carece de ciertas enzimas necesarias para la degradación del alimento. Un ejemplo muy típico es el de la intolerancia que ciertos niños tienen a la lactosa ya que estos niños no tiene lactasas, que son unas enzimas necesarias para que la lactosa se degrade a otros componentes de menor tamaño y puedan ser absorbidos y aprovechados por el niño.También las intolerancias se producen ante determinados fármacos por el mismo motivo. El individuo no puede degradarlo porque le faltan las enzimas necesarias para ello y por ello se producen las alteraciones.

Hay que decir que la incidencia de las alergias es menor que la de las intolerancias y que muchas veces las alergias son de tipo psicógeno, es decir ,el individuo se cree que es alérgico ha algo y realmente no lo es, por ello ante una reacción anómala al tomar alientos es mejor acudir al médico y que el determine los pasos que debemos de seguir.
Las alergias son más frecuentes en los niños, y tienden a desaparecer con la edad, a medida que el individuo va madurando. Muchos alergenos surgen tras el tratamiento de los alimentos, pero otros alergenos se destruyen durante el tratamiento. Son procesos poco conocidos, y muchos de ellos no son de tipo alimentario.

comida_china

¿Existe la alergia a la comida china?

Independientemente de que puedan existir sujetos que sean alérgicos a algún alimento empleado en la elaboración de comida asiática (soja, tomate, especias, cereales, gambas, etc.), existe un síndrome que se conoce como "del restaurante chino". Se caracteriza porque el individuo presenta enrojecimiento generalizado, sudoración, dolor de cabeza, dificultad respiratoria en ocasiones y nauseas. Está causado por la existencia de abundante glutamato monosódico en muchas comidas orientales.

Alergia al anisakis

Otra fuente "nueva" de alergia son el anisakis que es un parásito del pescado. Se trata de una serie de gusanos que se encuentran en el pescado crudo.

La reacción alérgica se produce a los pocos minutos de haber ingerido el pescado y suele producir inflamación y picor de boca y labios e incluso síntomas de ahogo, en algunos casos puede desencadenar un choque anafiláctico (descenso de la presión arterial, dificultad para respirar, hinchazón general...)

Consumir pescado crudo aumenta las posibilidades de que el pescado contenga anisakis (Sushi o sashimi, pescados ahumados o marinados, etc.), la cocción y congelación la previenen.

La información aquí contenida no intenta ser un substituto del CONSEJO MÉDICO PROFESIONAL, por lo que se recomienda al Usuario buscar siempre el consejo de su médico particular u otro profesional de la salud cualificado antes de comenzar cualquier nuevo tratamiento o ante cualquier inquietud relacionada a su salud o condición médica.

Particularmente, el Usuario no debe descartar nunca el consejo médico profesional así obtenido por alguna información que hubiera podido hallar en este Sitio.

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